Habe ich eine Schlafapnoe?

Was ist eine Schlafapnoe?

Das Schlafapnoe-Syndrom (SAS) ist ein Beschwerdebild, das mit dem Schnarchen auftreten kann und durch Atemstillstände (Apnoen) während des Schlafes verursacht wird. Krampfartiges Luftholen in der Folge führt oft zu einer Unterbrechung des Schlafes. Da dies viele Male in der Nacht geschieht kommt es zu einer ausgeprägten Tagesmüdigkeit bis hin zum Einschlafzwang (Sekundenschlaf) sowie einer Reihe weiterer Symptome und Folgeerkrankungen.  

 

Wie kann ich wissen, ob ich eine Schlafapnoe habe?

Die weitaus häufigste Form ist das obstruktive Schlafapnoe-Syndrom (OSAS). Die direkte Ursache der OSAS ist eine starke Entspannung der ringförmigen Muskulatur um die oberen Atemwege im Schlaf. Dadurch sind der Nasen-bzw. der Mundrachen nicht mehr in der Lage, dem beim Einatmen entstehenden Unterdruck genug Widerstand entgegenzusetzen. Der obere Teil der Atemwege fällt zusammen und es kommt zu einer Behinderung (Obstruktion) der Atmung. Krankhafte Atemstillstände dauern länger als zehn Sekunden, wodurch der Sauerstoffgehalt des Blutes abfällt (Hypoxämie). Dies führt zu einer Mangelversorgung des Gewebes und als Folge kommt es zu einer Weckreaktion des Körpers (micro-arousal), aufgrund derer die Atmung wieder einsetzt. Meist erinnert der Patient sich nicht. Die physiologische Struktur des Schlafs wird zerstört und die Erholungsfunktion behindert.

Beim Zusammenfallen der oberen Atemwege entstehen Schnarchgeräusche, so dass OSAS-Patienten praktisch immer starke Schnarcher sind. Bei Schnarchern mit starker Tagesmüdigkeit besteht daher der dringende Verdacht auf OSAS. Schnarchen (Rhonchopathie) allein und auch gelegentliche, kurze Atmungsaussetzer sind nicht gesundheitsschädlich. In Deutschland sind 1-2% der Frauen und 2-4% der Männer im mittleren Lebensalter vom OSAS betroffen.

 

Was kann ich tun, wenn ich eine Schlafapnoe habe?

Wenn sie diese Symptome bei sich bemerken, dann sollten Sie unverzüglich einen Arzt aufsuchen. Eine Abklärung, ob tatsächlich eine Schlafapnoe vorliegt ist sehr wichtig.

Es gibt verschiedene Möglichkeiten die Schlafapnoe zu behandeln. Ihr Arzt wird diese Möglichkeiten mit Ihnen besprechen und Ihnen die für Sie richtige Therapie empfehlen.


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